Archie Karas

Anargyros Karabourniotis, mer känd som Archie Karas, är en grek-amerikansk gambler, high roller och pokerspelare och är känd för den största och längsta vinnarserien som någonsin har dokumenterats i casinohistorien. Han betraktas av många som den bästa gamblern genom tiderna och jämförs ofta med Nick the Greek, en annan välkänd gambler. Karas själv hävdar att han har spelat för mer pengar än någon annan någonsin har gjort.

Karas föddes 1951 i Grekland. Han växte upp under fattiga förhållanden och hans far, som jobbade som byggare, kämpade för att få finanserna att gå ihop. När Karas var 15 flydde han hemifrån efter att ha bråkat med sin far som så när träffade Karas i huvudet med en skyffel som han kastade efter honom. De två sågs aldrig mer igen.

Karas tog jobb som kypare på ett fartyg och tjänade ungefär $60 i månaden fram till att fartyget anlände i Portland på USA:s västkust. Karas flyttade sedan till Los Angeles där han började arbeta på en restaurang. Precis bredvid låg en bowling- och biljardlokal där Karas snabbt blev en duktig spelare och upptäckte ganska snart att han tjänade mer pengar på biljard än han gjorde på restaurang. När antalet motståndare började sina vände han sin uppmärksamhet mot poker och blev snabbt en skicklig och listig spelare. Det dröjde inte länge innan Karas hade tjänat ihop över $2 miljoner men han förlorade allt utom $50 ungefär lika snabbt. Han tog då ett beslut som senare blev den berömda vinnarserien kallad ”the Run”.

The Run

Karas åkte till Las Vegas i december 1992 med endast $50 i fickan. Efter ungefär två år hade han förvandlat denna blygsamma summa till otroliga $40 miljoner. Hans strax över två år långa vinnarserie tog slut 1995 och förlorade mestadels av vad han tidigare lyckas vinna under en period på tre veckor. Efter att förlorat sina $40 miljoner har Karas haft ytterligare några mindre vinnarserier.

Idag håller Archie Karas till i Las Vegas där han bor och hälsar på sin familj hemma i Grekland med jämna mellanrum. I september 2013 arresterades Archie när han på ett casino i San Diego märkte kort vid ett blackjack-bord. Han stod åtalad för bedrägeri och domstolen ansåg honom vara skyldig och han dömdes till tre års skyddstillsyn.

 

Haralabos Voulgaris

Haralabos ”Bob” Voulgaris föddes 1975 och är en grek-kanadensisk professionell gambler och var framför allt väldigt framgångrik på sportbetting. Voulgaris anses av många vara den bästa bettaren på NBA i världen. Voulgaris började spela på NBA under senare delen av 1990-talet. När han var 25 år gammal hade han redan samlat ihop en förmögenhet och hade inga problem med att satsa över en miljon USD under en och samma dag på NBA-matcher. Hans otroliga förmåga att observera match- och spelartaktik hos tre huvudtränare, Eddie Jordan, Jerry Sloan och Byron Scott, genererade honom miljontals dollar. Utöver att vara väldigt duktig på betting är Voulgaris även en stor pokerentusiast och har lyckats samla på sig över 1 900 000 USD i vinstpengar från olika pokerturneringar.

Voulgaris hade lyckats med bedriften att bli en av de bästa sportbettarna i världen när han plötsligt började förlora under 2004. Det var inte bara otur utan han förstod att hans övertag var borta.

Han var en specialist på NBA och hans framgång som gambler berodde på hans omatchade skarpsinnighet, hans otroliga förmåga i att känna igen mönster samt en uthållighet som få besitter när det gäller att titta på TV-sänd basket.

Under 2002 upptäckte han en lucka som gav honom ett övertag som skulle kunna fylla på hans plånbok under flera år. Allt handlade om hur majoriteten av vadhållningsagenterna och bookmakers satte för resultat under haltid, alltså det förväntade antalet gjorde poäng under varje halva av matchen. Vad Voulgaris tog hänsyn till men som bookmakers missade var det faktum att det vid jämna matcher kan bli förlängt spel. Detta gambling-övertag utnyttjade Voulgaris under flera år i kombination med hans observationer av tre huvudtränare. Han lärde sig exakt hur de skulle agera och styra sina lag under matcherna.

I hopp om att hans övertag skulle kunna fortgå för evigt levde Voulgaris ett riktigt lyxliv, hade ingen fast adress, dejtade modeller och reste jorden runt. Men så kom en vändpunkt. Bookmakers lyckades till slut lista ut vad de missade och som Voulgaris utnyttjade. Därmed ändrade de sina metoder för att sätta sina halvtidsresultat vilket blev förödande för Voulgaris. Hans övertag var som bortblåst och han började förlora, och det stort och snabbt. Förtvivlan i hand med bristande tålamod gjorde han allt för att vinna tillbaka det han förlorat.

Voulgaris gamblar fortfarande på sport men i mindre omfattning jämfört med tidigare.

Johnny Moss

Johnny Moss var en gambler och professionell pokerspelare. Han blev den första vinnaren av World Series of Poker (WSOP) 1970 och vann även turneringen 1971 och 1974. Tillsammans med Stu Ungar är de två som har flest segrar i WSOP-historien.

Moss föddes i Marshall, Texas 1907 och växte sedan upp i Dallas där han lärde sig om gambling i tidig ålder. En grupp fulspelare lärde honom fuska i spel men Moss använde denna kunskap för att upptäcka och förhindra fusk istället. Som tonåring blev han anställd på en lokal krog för att övervaka spel och se till att de var rättvisa. Samtidigt som han kastade ett vakande öga över spelen lärde han sig olika strategier bakom pokerspelandet. Två år senare blev han en så kallad ”rounder”, en spelare som reser runt i landet letandes efter spelaction.

Johnny Moss mot Nick the Greek

1949 spelade Moss en fem månader lång ”heads up”-turnering med den kända pokerspelaren Nick the Greek. Detta pokermaraton anses vara det som gav inspiration till WSOP och det nämns ofta som den mest välkända pokerhistorian. Dock finns det skeptiker som hävdar att denna turnering aldrig har ägt rum. Det sägs att det inte finns några historier eller rapporter om denna turnering förrän sex år efter att Nick the Greek avled. Arrangören bakom den påstådda maratonturneringen säger sig ha dåligt minne och undviker gärna att svara på frågor om denna. Nick the Greek var mycket känd och drog ofta till sig medias uppmärksamhet men inga artiklar ska tydligen finnas publicerade, varken på lokal eller på nationell nivå. Turneringen sägs ofta ha utspelats mellan januari och maj 1949 på Horseshoe Casino, ett casino som inte existerade förrän ett och ett halt år senare. Samtidigt ska arrangören ha förlorat sin licens till att arrangera spel på grund av hans förflutna. Därför uppfattar många skeptiker att denna påstådda turnering mellan Moss och Nick the Greek som mycket osannolik eller absurd.

Oavsett om historien är heads up-turneringen mellan Moss och Nick the Greek är sann eller inte så är det ett faktum att Moss har vunnit WSOP tre gånger. Första gången, 1970, vann Moss efter en omröstning bland finalspelarna. En omtvistad historia om omröstningen är att samtliga spelare ska ha röstat på sig själv som bästa spelare och att det först vid valet om näst bäste spelare som Moss fick flest röster som gjorde att han då korades som vinnare av turneringen.

Nick the Greek

Nikos ”Nick the Greek” Dandolos föddes 1883 på Kreta i Grekland och var en professionell gambler och storspelare. Han växte upp i en välbärgad familj och tog examen i filosofi. Vid 18 års ålder skickade hans mor honom till USA där han fick 150 dollar i veckopeng. Nick bosatte sig till en början i Chicago men flyttade så småningom till Montreal i Kanada där han började spela på hästar.

Nick blev ihågkommen för att vinna och förlora stora summor pengar. Efter att ha vunnit en halv miljon dollar på hästar flyttade han tillbaka till Chicago där han förlorade allt på kort- och tärningsspel.

Från januari till maj 1949 spelade Nick en-mot-en-poker mot Johnny Moss där de två i stort sett spelade varje variation av spelet som existerade på den tiden. Spelet mellan de båda proffsspelarna arrangerades som en turistattraktion och ses av många som det som gav inspiration till World Series of Poker (WSOP). I slutet av detta pokermaraton på fem månader ska Nick ha yttrat vad som blev ett av de mest kända pokercitaten någonsin, ”Mr. Moss, I have to let you go.”

Mot slutet av sitt liv var Nick på gränsen till utfattig och spelade poker om småsummor i Gardena i Kalifornien. När han fick en fråga från en av sina medspelare om hur han en gång kunde spela om miljoner och nu om småpengar ska Nick ha svarat med: ”Hey, it’s action, isn’t it?”

Det uppskattas att Nick the Greek vann och förlorade över $500 miljoner under hans livstid (vilket i dagens penningvärde skulle motsvara $15 miljarder). Han själv hävdar att han växlade mellan fattiglapp till förmögen över 73 gånger. Han sägs aldrig riktigt ha respekterat pengar men donerade under sin spelarkarriär över $20 miljoner till utbildning och välgörenhet vilket med hänsyn till inflation skulle motsvara runt $159 miljoner idag.

Nick the Greek dog på juldagen 1966 och valdes in i Poker Hall of Fame 1979.

Stu Ungar

Stu Ungar var en professionell kortspelare som hade specialiserat sig på poker, blackjack och gin rummy. Ungar betraktas ofta som den bästa Texas Hold ’Em och gin rummy-spelaren genom tiderna. Han är en av två personer som har lyckats med bedriften att vinna världsmästerskapen i poker (WSOP) tre gånger. Till sin meritlista bör också nämnas att han är den enda som har vunnit Amarillo Slim’s Super Bowl of Poker tre gånger som på den tiden ansågs vara världens näst mest prestigefyllda pokerturnering. Vidare är Stu en av fyra spelare som kammat hem efterföljande titlar i WSOP’s huvudevenemang, tillsammans med Johnny Moss, Doyle Brunson och Johnny Chan.

Ungars liv

Ungar föddes 1953 i en judisk familj och växte upp på Manhattan i New York, USA. Hans pappa var en lånehaj som drev olika barer och klubbar där även mycket gambling pågick varpå Ungar kom i kontakt med gambling i tidig ålder. Trots pappans försök att hålla sin son borta från gambling dröjde det inte länge innan Ungar själv började spela.

Efter att Ungars far gick bort och hans mor i praktiken blev handlingsförlamad efter en stroke drev Ungar runt och spelade sig fram. När han var 18 år kom han i kontakt med en organiserad kriminell figur vid namn Victor Romano. Romano ansågs vara en av de bästa kortspelare vid den tiden och med deras gemensamma intresse blev Romano mentor och beskyddare till Ungar.

Ungar hoppade av skolan för att börja spela gin rummy på heltid för att försörja sin mor och sin syster. Det dröjde inte länge innan han fick rykte om sig att vara en av de bästa spelarna i New York. Efter att han flyttade till Las Vegas 1977 började han med poker, mycket som följd av att ingen ville möta honom gin rummy. Flera casinon bad även Ungar att inte spela hos just dem då många andra spelare vägrade spela om Ungar var där.

Under 1980-talet var Ungar en mycket framgångsrik pokerspelare men under denna tid fick han även problem med droger och privatliv. Ungars och hans fru skiljde sig 1986 och deras adoptivson tog sitt liv tre år senare. Ungars drogproblem bara eskalerade och han hittades medvetslös på sitt hotellrum under en pågående pokerturnering 1990. Karriären dalade och även om han gjorde en storartad comeback i WSOP 1997 dog han året efter, troligen som följd efter sina drogproblem.