Johnny Moss

Johnny Moss var en gambler och professionell pokerspelare. Han blev den första vinnaren av World Series of Poker (WSOP) 1970 och vann även turneringen 1971 och 1974. Tillsammans med Stu Ungar är de två som har flest segrar i WSOP-historien.

Moss föddes i Marshall, Texas 1907 och växte sedan upp i Dallas där han lärde sig om gambling i tidig ålder. En grupp fulspelare lärde honom fuska i spel men Moss använde denna kunskap för att upptäcka och förhindra fusk istället. Som tonåring blev han anställd på en lokal krog för att övervaka spel och se till att de var rättvisa. Samtidigt som han kastade ett vakande öga över spelen lärde han sig olika strategier bakom pokerspelandet. Två år senare blev han en så kallad ”rounder”, en spelare som reser runt i landet letandes efter spelaction.

Johnny Moss mot Nick the Greek

1949 spelade Moss en fem månader lång ”heads up”-turnering med den kända pokerspelaren Nick the Greek. Detta pokermaraton anses vara det som gav inspiration till WSOP och det nämns ofta som den mest välkända pokerhistorian. Dock finns det skeptiker som hävdar att denna turnering aldrig har ägt rum. Det sägs att det inte finns några historier eller rapporter om denna turnering förrän sex år efter att Nick the Greek avled. Arrangören bakom den påstådda maratonturneringen säger sig ha dåligt minne och undviker gärna att svara på frågor om denna. Nick the Greek var mycket känd och drog ofta till sig medias uppmärksamhet men inga artiklar ska tydligen finnas publicerade, varken på lokal eller på nationell nivå. Turneringen sägs ofta ha utspelats mellan januari och maj 1949 på Horseshoe Casino, ett casino som inte existerade förrän ett och ett halt år senare. Samtidigt ska arrangören ha förlorat sin licens till att arrangera spel på grund av hans förflutna. Därför uppfattar många skeptiker att denna påstådda turnering mellan Moss och Nick the Greek som mycket osannolik eller absurd.

Oavsett om historien är heads up-turneringen mellan Moss och Nick the Greek är sann eller inte så är det ett faktum att Moss har vunnit WSOP tre gånger. Första gången, 1970, vann Moss efter en omröstning bland finalspelarna. En omtvistad historia om omröstningen är att samtliga spelare ska ha röstat på sig själv som bästa spelare och att det först vid valet om näst bäste spelare som Moss fick flest röster som gjorde att han då korades som vinnare av turneringen.