Nick the Greek

Nikos ”Nick the Greek” Dandolos föddes 1883 på Kreta i Grekland och var en professionell gambler och storspelare. Han växte upp i en välbärgad familj och tog examen i filosofi. Vid 18 års ålder skickade hans mor honom till USA där han fick 150 dollar i veckopeng. Nick bosatte sig till en början i Chicago men flyttade så småningom till Montreal i Kanada där han började spela på hästar.

Nick blev ihågkommen för att vinna och förlora stora summor pengar. Efter att ha vunnit en halv miljon dollar på hästar flyttade han tillbaka till Chicago där han förlorade allt på kort- och tärningsspel.

Från januari till maj 1949 spelade Nick en-mot-en-poker mot Johnny Moss där de två i stort sett spelade varje variation av spelet som existerade på den tiden. Spelet mellan de båda proffsspelarna arrangerades som en turistattraktion och ses av många som det som gav inspiration till World Series of Poker (WSOP). I slutet av detta pokermaraton på fem månader ska Nick ha yttrat vad som blev ett av de mest kända pokercitaten någonsin, ”Mr. Moss, I have to let you go.”

Mot slutet av sitt liv var Nick på gränsen till utfattig och spelade poker om småsummor i Gardena i Kalifornien. När han fick en fråga från en av sina medspelare om hur han en gång kunde spela om miljoner och nu om småpengar ska Nick ha svarat med: ”Hey, it’s action, isn’t it?”

Det uppskattas att Nick the Greek vann och förlorade över $500 miljoner under hans livstid (vilket i dagens penningvärde skulle motsvara $15 miljarder). Han själv hävdar att han växlade mellan fattiglapp till förmögen över 73 gånger. Han sägs aldrig riktigt ha respekterat pengar men donerade under sin spelarkarriär över $20 miljoner till utbildning och välgörenhet vilket med hänsyn till inflation skulle motsvara runt $159 miljoner idag.

Nick the Greek dog på juldagen 1966 och valdes in i Poker Hall of Fame 1979.