Stu Ungar

Stu Ungar var en professionell kortspelare som hade specialiserat sig på poker, blackjack och gin rummy. Ungar betraktas ofta som den bästa Texas Hold ’Em och gin rummy-spelaren genom tiderna. Han är en av två personer som har lyckats med bedriften att vinna världsmästerskapen i poker (WSOP) tre gånger. Till sin meritlista bör också nämnas att han är den enda som har vunnit Amarillo Slim’s Super Bowl of Poker tre gånger som på den tiden ansågs vara världens näst mest prestigefyllda pokerturnering. Vidare är Stu en av fyra spelare som kammat hem efterföljande titlar i WSOP’s huvudevenemang, tillsammans med Johnny Moss, Doyle Brunson och Johnny Chan.

Ungars liv

Ungar föddes 1953 i en judisk familj och växte upp på Manhattan i New York, USA. Hans pappa var en lånehaj som drev olika barer och klubbar där även mycket gambling pågick varpå Ungar kom i kontakt med gambling i tidig ålder. Trots pappans försök att hålla sin son borta från gambling dröjde det inte länge innan Ungar själv började spela.

Efter att Ungars far gick bort och hans mor i praktiken blev handlingsförlamad efter en stroke drev Ungar runt och spelade sig fram. När han var 18 år kom han i kontakt med en organiserad kriminell figur vid namn Victor Romano. Romano ansågs vara en av de bästa kortspelare vid den tiden och med deras gemensamma intresse blev Romano mentor och beskyddare till Ungar.

Ungar hoppade av skolan för att börja spela gin rummy på heltid för att försörja sin mor och sin syster. Det dröjde inte länge innan han fick rykte om sig att vara en av de bästa spelarna i New York. Efter att han flyttade till Las Vegas 1977 började han med poker, mycket som följd av att ingen ville möta honom gin rummy. Flera casinon bad även Ungar att inte spela hos just dem då många andra spelare vägrade spela om Ungar var där.

Under 1980-talet var Ungar en mycket framgångsrik pokerspelare men under denna tid fick han även problem med droger och privatliv. Ungars och hans fru skiljde sig 1986 och deras adoptivson tog sitt liv tre år senare. Ungars drogproblem bara eskalerade och han hittades medvetslös på sitt hotellrum under en pågående pokerturnering 1990. Karriären dalade och även om han gjorde en storartad comeback i WSOP 1997 dog han året efter, troligen som följd efter sina drogproblem.